Sep
20
Мирмекофилы

В гнездах муравьев обитает множество других беспозвоночных. Это мирмекофилы, в число которых входят представители нескольких классов членистоногих (мокрицы, клещи, сенокосцы, пауки, ложноскорпионы, многоножки, насекомые). Среди насекомых по числу видов мирмекофилов наиболее представительны коллемболы, жуки, перепончатокрылые, клопы, двукрылые. К своим сожителям муравьи могут относиться враждебно или безразлично. Особое место занимают симфилы — настоящие сожители муравьев, являющиеся предметом их активного ухаживания. Экскреты специализированных желез симфил часто содержат эфиры, действующие на муравьев подобно алкоголю или наркотику (ломехузомания). Муравьи сами заносят симфил в свои гнезда, кормят и содержат вместе с собственным расплодом. Муравейники Formica, содержащие большое число жуковсимфилов родов Lomechusa vumAtemeles (Staphylinidae), утрачивают активность и постепенно вымирают.

Большинство мирмекофилов (только в гнездах рыжих лесных муравьев их более 300 видов) не столь опасны для хозяев. Они используют муравейники как убежища, подъедают остатки муравьиной пищи и очищают помойки, питаясь разлагающимися в гнезде растительными частицами. Мирмекофильный комплекс стал частью муравейника как целостной биосистемы, в том числе активно участвуя в ускоренной деструкции и трансформации поступающего в гнездо растительного материала.