Sep
21
Видовое разнообразие
Насекомые обладают наибольшим видовым разнообразием. Число описанных видов оценивается в 940 тыс., однако общее число видов по самым скромным оценкам превышает 1,5 млн. Общее число видов только четырех отрядов насекомых, бабочек, жуков, перепончатокрылых и двукрылых, превышает общее число видов всех остальных животных, включая представителей других отрядов насекомых. В связи с этим некоторые ученые выделяют насекомых в отдельный тип Hexapoda, а к классу насекомые относят только крылатых. Насекомые населяют почти все уголки земного шара, континенты и среды. Они встречаются в лесах, пустынях, озерах, океане, в Арктике и Антарктиде, их можно обнаружить на высоте до 8 тыс. м. Некоторые виды за короткое время могут накапливать колоссальную биомассу, полностью уничтожая растительность на огромных территориях (саранча, сибирский шелкопряд, непарный шелкопряд). Широко известно морфологическое разнообразие насекомых. Их размеры варьируют от долей миллиметра (некоторые двукрылые и перепончатокрылые) до десятков сантиметров (тропические бабочки и жуки). Огромно разнообразие форм, окрасок, способов питания. Насекомые играют важнейшую роль в большинстве экологических процессов, происходящих в биосфере Земли, ускоряя биологические процессы. В лесных экосистемах насекомые потребляют все части растений, питаются мертвой древесиной и растительным опадом, многие виды являются паразитами и хищниками. Насекомые часто становятся симбионтами многих организмов, как опылители они служат неотъемлемым звеном в размножении некоторых цветковых растений (около 90 % всех цветковых растений опыляется насекомыми). Крылья, способность к полету дают насекомым неоспоримые преимущества перед всеми другими беспозвоночными. Неизмеримо возросли возможности распространения, смены мест обитания, поиска пищи, размножения, защиты от врагов. Например, только животные, способные летать, могли адаптироваться к питанию на падали, потому что в течение короткого времени необходимо было покрывать большие расстояния в поисках трупов погибших животных.